## The infinite monkey theorem

It is often said, that if a million monkeys type on their keyboards, they will eventually type out the entire works of Shakespeare. This is an interesting theorem and takes us into the interesting realm of ridiculously huge numbers. But before we delve into this, let us first look at an example closer to home – an ordinary bicycle lock, where there are three rings, each which has the numbers from zero to nine. If your friend tells you he forgot the combination to his lock, but managed to open it by trying a few combinations by random, you’d probably believe him but consider him very lucky. In this case the number of possible combinations is 10³ or 10*10*10 or 1000. Thus the probability of opening the lock by trying at random is 1/1000, that is very possible indeed. But let’s imagine your friend told you he had opened a lock with five rings. Now you might wonder a bit, because in this case the number of combinations is 10⁵ or 100000. If your friend had not lied before, you might believe him, but you probably would raise an eyebrow. Let’s take this futher and imagine your friend told you he managed to open a lock with ten rings by trying a random combination. Now the probability of opening the lock is 1/10¹⁰ or 1/10000000000 – you’d more likely win the lottery. But every week someone wins the lottery, so in theory your friend may have managed to open the lock. Let’s take this even further and imagine our friend tells us he managed to open a lock with a hundred rings. Now the number of combinations is 10¹⁰⁰ – and incredibly ridiculously huge number, a one followed by a hundred zeros. To get an idea how huge this number is, consider there are only 10⁸² atoms in the known universe. The probability of opening a lock with 100 rings is 1/10¹⁰⁰ – you are more likely to find one marked atom in the whole universe. In this case you would be certain your friend had lied. Only a fool would believe your friend. Sure that event is possibly in theory, but only in theory, in practice no one on this earth would be able to open that lock by a random search, not even if they tried from the Big Bang till the end of the universe.

Let’s get back to the monkeys. Ignoring punctuation, the probability of the monkeys typing the first 100 characters of Hamlet would be 1/26¹⁰⁰ or 1/(3*10¹⁴¹). As in the example of the bicycle lock with 100 rings, so in this case also you’d more likely find a single atom in the universe than randomly type the first 100 characters of Hamlet. If one hundred trillion monkeys had been typing 100 trillion characters per second since the big bang, they would have typed 10¹⁴*4*10¹⁷*10¹⁴=4*10⁴⁵ characters, which according to my calculator is exactly zero percentage of all the possible combinations (3*10¹⁴¹). So with certainty the monkeys could not have typed even the first on hundred characters of Shakespeare, let alone the entire works.

The infinite monkey theorem is often cited as proof that evolution is possible, because if evolution has millions of years to work with, even unlikely events are possible. So let’s look at the oring of life, what is the probability of the first living cell arising from the primordial soup? We shall not consider here an entire cell, but we’ll only look at a single protein. Life is mostly made up of proteins. Proteins are polypeptide chains, that are made up of twenty different aminoacids. On average a protein is made up of 300 aminoacids. Therefore there are a 20³⁰⁰, that is 2*10³⁹⁰, possible ways to build up a 300 aminoacids long protein. The probability of finding one such protein by random is thus 1/(2*10³⁹⁰), an incredibly ludicrously small number.

But, you may object, that is just the probability of finding one protein, we need to consider the number of all functional proteins. You are correct. How many are there? Douglas Axe in the year 2004 estimated that there are one in 10⁷⁷ of functional proteins to junk. In the year 2012 Durston and Chiu estimated that number to be one in 10¹⁰⁰. Surely these are just estimates, it is impossible to imperically test all the possible functional proteins. What is clear though, is that functional proteins are very rare. If every single drop of water in our oceans (2.7*10²⁵ drops) since the Big Bang (4.4*10¹⁷ seconds) had tried to produce functional proteins once per second, they would have traversed through 10⁴³ different proteins – not even close to likely, that they would have found a single functional protein. Dispite this all the biology books claim that life was spontaneously created in the primordial soup.

Richard Dawkins steps in. His brilliant Weasel-program solves this problem. His program shows, that in only 40 generations his program can produce the sentence “ME THINKS IT IS LIKE A WEASEL”. How is that possible? Because his program compares the randomly generated characters and only chooses the ones that match the given pattern. But this is information that evolution does not have. Evolution can not know if two aminoacids are in the right order, it can not know, if the first ten aminoacids are in the right place, it can’t know if 99% of the aminoacids were in the right sequence. Contrary to what Dawkins claims, there is not shortcut to the mount improbable. Nobody has ever demonstrated a path from one protein to another. There are no such paths. There is only an infinitesimally small chance of finding even a single protein. And if we are talking about the origin of life, then there is no mechanism of evolution that could have operated at that time, before the dawn of the first living creature.

But, every now and then, somebody wins in the lottery. But nobody wins a million times in a row.

Douglas Axe, ” Estimating the Prevalence of Protein Sequences Adopting Functional Enzyme Folds”, 2004, Journal of Molecular Biology

Kirk Durston and David K. Chiu, “Functional sequence complexity in biopolymers” (2012)

10⁸² atoms in the universe.
4.35454*10¹⁷ seconds since the Big Bang.
2.664*10²⁵ drops of water in the oceans.

## Miljoona apinaa näppäimistöllä – elämän synnyn todennäköisyys

Sanotaan, että jos tarpeeksi monta apinaa hakkaa tietokoneen näppäimistöä tarpeeksi monta vuotta, he tuottavat lopulta koko Shakespearen tuotannon. Tämä on mielenkiintoinen teoreema ja vie meidät naurettavan suurten lukujen ihmeelliseen maailmaan. Mutta ennen kuin tutkimme apinoita ja Shakespearen tuotantoa, katsokaamme ensin meille jokaiselle tutumpaa ja helpommin ymmärrettävää esimerkkiä, tavallista polkupyörän lukkoa, jossa on kolme rinkulaa, joissa kussakin numerot nollasta yhdeksään. Jos ystäväsi kertoo unohtaneensa polkupyörän lukkonsa koodin, mutta saatuaan sen avattua kokeiltuaan satunnaisia yhdistelmiä, todennäköisesti uskoisit ystävääsi, mutta pitäisit häntä todella onnekkaana. Tässä tapauksessa mahdollisia yhdistelmiä on 10³ eli 10*10*10 eli 1000. Todennäköisyys avata lukko sattumalta on 1/1000, eli siis täysin mahdollista. Mutta kuvitellaanpa, että ystäväsi kertoo avanneensa lukon, jossa on viisi rinkulaa. Nyt saattaisit jo hieman epäillä, sillä tässä tapauksessa mahdollisia yhdistelmiä on 10⁵ eli siis 100000. Jos ystäväsi ei ole aiemmin valehdellut, saattaisi uskoa häntä, mutta varmasti ihmettelisit hieman. Kuvitellaan vielä, että ystäväsi kertoisi avanneensa sattumalta lukon, jossa on 10 rinkulaa. Nyt todennäköisyys avata lukko sattumalta on 1/10¹⁰ eli siis 1/10000000000 (1 kymmenestä miljardista) – todennäköisempää olisi voittaa lotossa. Mutta kyllähän joka viikko aina joku voittaa lotossa, joten teoriassa ystäväsi on saattanut saada lukon avatuksi. Jos olet teoreettinen tyyppi, ehkä uskoisit ystävääsi, mutta me maalaisjärjellä ajattelevat realistit päättelisimme, että on todennäköisempää, että ystäväsi valehtelee. Jatketaan ajatusleikkiä ja kuvitellaan, että ystäväsi kertoo avanneensa sattumalta polkupyörän lukon, jossa on sata rinkulaa. Nyt mahdollisia yhdistelmiä on peräti 10¹⁰⁰ – täysin naurettavan absurdin suuri luku, ykkönen, jonka perässä on sata nollaa. Jotta käsittäisit, kuinka suuri tämä luku on, mieti, että koko maailmankaikkeudessamme on vain 10⁸² atomia. Todennäköisyys sattumalta avata polkupyörän lukko, jossa on sata rinkulaa, on 1/10¹⁰⁰, siis paljon todennäköisempää olisi sattumalta löytää yksi tietty atomi koko universumista. Tässä tapauksessa ei olisi epäilystäkään siitä, että ystäväsi valehtelee. Ainoastaan täysi mielipuoli pitäisi ystäväsi tarinaa uskottavana. Toki tuo tapahtuma olisi teoriassa mahdollinen, mutta ainoastaan teoriassa, käytännössä kukaan ei ikinä tällä planeetalla saisi lukkoa avatuksi, ei vaikka yrittäisi biljoona kertaa sekunnissa alkuräjähdyksestä maailmanloppuun asti.

Palataanpa takaisin apinoihin. Jos jätämme välimerkit huomiotta ja tutkimme todennäköisyyttä apinoiden kirjoittaa Shakespearen tuotantoa alkukielellä, todennäköisyys sattumanvaraisesti näpytellä 100 ensimmäistä merkkiä Hamletista olisi 1/26¹⁰⁰ eli siis 1/(3*10¹⁴¹). Kuten esimerkissä polkupyörän lukosta, jossa on sata rinkulaa, myös tässä tapauksessa todennäköisemmin löytäisi universumista yhden atomin kuin onnistuisi näpyttelemään sattumanvaraisesti 100 ensimmäistä kirjainta Hamletista. Jos sata biljoonaa apinaa olisi näpytellyt tietokoneen näppäimistöä alkuräjähdyksestä tähän päivään asti syöttäen sata biljoonaa merkkiä sekunnissa, he olisivat käyneet läpi 10¹⁴*4*10¹⁷*10¹⁴=4*10⁴⁵ merkkiä, joka on taskulaskimeni mukaan tasan nolla prosenttia kaikista mahdollisista yhdistelmistä (3*10¹⁴¹). Apinat siis eivät varmuudella olisi onnistuneet näppäilemään edes sataa ensimmäistä merkkiä Hamletista. Jätän kotitehtäväksi laskea, kuinka monta biljoonaa vuotta apinoiden tulisi hakata näppäimistöjään, jotta he saisivat koko Shakespearen tuotannon näpyteltyä.

Tätä apinateoreemaa käytetään usein todistamaan, että kyllä evoluutio on mahdollinen, sillä jos evoluutiolla on käytössä useita miljoonia vuosia, myös epätodennäköiset tapahtumat ovat mahdollisia. Tutkitaan siis seuraavaksi elämän syntyä, millä todennäköisyydellä ensimmäinen elävä solu on voinut syntyä? Emme tässä tarkastele koko solua, vaan otamme tarkasteluun ainoastaan yhden proteiinin. Elämä rakentuu pitkälti proteiineista. Proteiinit ovat polypeptidiketjuja, jotka rakentuvat kahdestakymmenestä eri aminohaposta. Yksi proteiini koostuu keskimäärin kolmestasadasta aminohaposta. Näin ollen on olemassa 20³⁰⁰, eli siis 2*10³⁹⁰, mahdollista eri tapaa rakentaa yksi 300 aminohappoa pitkä proteiini. Todennäköisyys siis sattumalta löytää yksi proteeini on 1/(2*10³⁹⁰), aivan naurettavan tähtitieteellisen pieni luku.

Mutta, saatat sanoa, tuo on vain todennäköisyys löytää yksi tietty proteiini, meidän tulee ottaa huomioon kaikki potentiaalisesti funktionaaliset proteiinit. Olet aivan oikeassa. Paljonko niitä on? Douglas Axe vuonna 2004 arvioi vertaisarvioidussa tutkimuksessaan, että funktionaalisia proteiineja on yksi 10⁷⁷:stä. Vuonna 2012 Durston ja Chiu arvioivat luvun olevan vain yksi 10¹⁰⁰:sta. Selvästi nämä ovat vain arvioita, on mahdoton empiirisesti testata kaikkia mahdollisia proteiineja ja laskea tarkkaa lukua. Se on kuitenkin selvää, että funktionaaliset proteiinit ovat hyvin harvinaisia. Jos jokainen pisara maapallon valtamerissä (2.7*10²⁵ pisaraa) olisi alkuräjähdyksestä asti (4.4*10¹⁷ sekuntia) yrittänyt tuottaa funktionaalisia proteiineja kerran sekunnissa, ne olisivat pystyneet käymään läpi ainoastaan 10⁴³ eri proteiinia – ei lähelläkään todennäköistä, että ainuttakaan funktionaalista proteiinia olisi löytynyt. Kuitenkin biologian koulukirjat esittävät faktana, että elämä on syntynyt spontaanisti alkumeressä.

Richard Dawkins astuu kuvaan ja tarjoaa oman selityksensä. Hänen kirjoittamansa nerokas Weasel-tietokoneohjelma ratkaisee tämän ongelman kätevästi. Hän osoittaa, että vain neljässäkymmenessä sukupolvessa hänen ohjelmansa pystyy satunnaisesti tuottamaan lauseen “ME THINKS IT IS LIKE A WEASEL”. Miten se on mahdollista? Koska hänen ohjelmansa vertaa satunnaisesti tuotettuja merkkejä ja valitsee seuraavalle kierroksella ne, jotka vastaavat ennalta annettua lausetta. Mutta tämä on tietoa, jota evoluutiolla ei ole, joten Dawkinsin ohjelma ei todista mitään. Evoluutio ei voi tietää, jos kaksi ensimmäistä aminohappoa on oikein, se ei voi tietää, jos kymmenen ensimmäistä aminohappoa on oikeassa järjestyksessä, se ei voi tietää, vaikka 99% prosenttia aminohapoista olisi oikeilla paikoillaan. Toisin kuin Dawkins väittää, epätodennäköisyyden vuorelle ei johda mitään tasaista oikopolkua. Kukaan ei ole koskaan pystynyt osoittamaan polkua yhdestä proteiinista toiseen. Sellaisia ei ole olemassa. On vain äärettömän suuri epätodennäköisyys löytää ainuttakaan proteiinia. Ja jos puhumme elämän synnystä, ei kemiallisella evoluutiolla edes ole käytettävissä mitään evoluutiomekanismia.

Mutta, voittaahan aina joku lotossa. Mutta kukaan ei voita miljoona kertaa peräkkäin.

Douglas Axe, ” Estimating the Prevalence of Protein Sequences Adopting Functional Enzyme Folds”, 2004, Journal of Molecular Biology

Kirk Durston and David K. Chiu, “Functional sequence complexity in biopolymers” (2012)

10⁸² atomia koko maailmankaikkeudessamme.
4.35454*10¹⁷ sekuntia alkuräjähdyksestä.
2.664*10²⁵ pisaraa vettä maapallon merissä.

https://en.wikipedia.org/wiki/Infinite_monkey_theorem